Steam舉辦了一場“狗都能贏”的比賽

提問:讓鸚鵡、豬豬、野兔、烏龜和柯基比拚賽車,到底誰會獲勝?

這看似是龜兔賽跑的翻版,勝者非龜即兔,但實際上最終的勝者毫無疑問將是柯基。

原因也十分簡單,5位參賽選手的身份根本就不對等。說到底“鸚鵡”“豬豬”“野兔”“烏龜”不過是個種類,是一個寬泛的名稱,沒人知道這“烏龜”到底是紅耳龜還是蛇鱷龜……與這些種類對應的其實是“狗”才對。但在這裡,“狗”卻指定了“柯基”,那柯基當然是狗立雞群,來歷不凡。

主角怎麽會是無名之輩呢?從頭到尾,這都是一個與“主角光環”有關的故事。

Steam到底舉辦了什麽活動?

或許突如其來的動物賽車比拚會讓你覺得有些沒頭沒尾,其實這場比賽是Steam舉辦的夏季促銷活動——Steam汽車大獎賽。

Steam為活動推出的“車手手冊附錄”,也就是活動說明

簡單來說,玩家首選需要從鸚鵡、豬豬、野兔、烏龜和柯基這5個“賽車手”中選擇一位支持。選擇車手意味著玩家支持了一支指定的車隊,此後,通過購買遊戲、完成任務等方式,玩家可以獲得加速點數;加速點數能夠給支持的車手助威,使它跑得更快一些,也可以用來襲擊對手的車隊,使對方的車隊跑得更慢。

當然,Steam也為活動準備了豐厚的獎勵。玩家消耗的加速點數可以獲取活動代幣,代幣可以在商店“維修站”裡換取夏促活動徽章、活動背景、活動表情和代金券。在以往的促銷活動中,徽章、背景、表情都是常見獎勵,而代金券則是今年才開始發放的新獎勵。

總體來說,活動背景還是和此前活動一樣……不太好看

除了代幣兌換,Steam還為玩家準備了抽取贈送遊戲的獎勵。每天,獲勝車隊(前3名)中的部分玩家將能夠有機會獲得願望單首位的遊戲;在全部比賽結束後,總排名最高的3個車隊將各抽取1000名玩家獲得願望單中的前3款(或前兩款、前一款)遊戲。儘管概率渺茫,但同時獲得3款全價遊戲(60美元)的獎勵也算頗為誘人了。

對絕大多數玩家來說,“獲得願望單中的遊戲”這一獎勵並不存在

比“打平即可出線”更樂觀的柯基隊

看球的朋友一定很熟悉中國足球隊身上的那句梗——“打平即可出線”,儘管這句話時常成為一個Flag(每當打平即可出線的時候就幾乎一定會輸),但從本意上來說,這句話的意思是現在的局面還算樂觀,平了、贏了都將迎來快樂結局。

在Steam的動物競速大賽中,柯基隊也面臨類似的劇情。

賽事以積分的方式計算最終排名,每天的冠軍車隊將累計3分,亞軍累計2分,季軍累計1分,然後最終計算積分之和決定總冠軍。從目前的積分記錄來看,柯基隊的形式一片大好。

柯基隊優勢巨大,可以說就是必勝了

從賽程表上看,柯基隊在開賽的前3天便連續取得第一,雖然在第四天跌出前三,但隨後又連奪3日的冠軍。目前,柯基隊積22分,領先第二名的野兔隊10分。考慮到活動7月7日就會結束,算上今天,就算柯基隊接下來一分不得、野兔隊全取冠軍,最終野兔隊也只有21分——柯基隊已經提前4天奪冠!

對不了解其中玄妙的人來說,這似乎只是一個強者碾壓弱者的普通賽事而已。看起來,柯基的腿雖然很短,玩賽車卻很有一套,除了第四天,它每天都能榜上有名,並且已經拿了一大半的冠軍……

問題在於,細究之下,這場比賽卻並不公平。而且,作為以娛樂為重點的活動,相比於獲得快樂,參加的玩家更多感覺到的是一頭霧水。

吹黑哨也要強行製造懸念

柯基隊的勝利是能夠被預料的。除了從名字上說它更像“主角”外,本次活動的規則也是導致它一家獨大的主要原因。

按照活動規則,從理論上說,一個陣容裡的玩家越多,貢獻的點數也越多,它就更容易取得領先。同時,活動的抽獎獎勵雖然很豐厚,但只有前3名的隊伍才有,並且第一名的隊伍獎勵最為豐厚,這就使得玩家在選擇隊伍的時候尤其傾向於選擇當前強勢的隊伍。

在活動首日,沒有選擇隊伍的玩家能夠清楚地看到當前各個隊伍的排名,這就使得玩家更傾向於加入領先的隊伍。儘管所有玩家扎堆會有僧多粥少、降低抽獎概率的問題,但只有贏了才有機會抽,弱勢隊伍很可能是“僧少沒粥”的,那大家倒不如去強勢的隊伍裡碰運氣了。

因此,當柯基隊在活動首日領先時,更多新玩家傾向於加入柯基隊,從而使得柯基隊的領先優勢更為明顯……這種滾雪球的效應使得比賽在第一天就決出了冠軍。

當然,我沒管強弱,看到有狗就選擇了柯基隊

最初,活動被設計為不能更換車隊,因此柯基隊天天碾壓其他車隊的情況也導致了玩家們的不滿——“憑什麽我被扔進了一定會輸的隊伍?”G胖很難回答這樣的問題,於是在活動的第四天,暗箱操作來了。

柯基隊在當天直接位列第5,但從車手儀表盤來看,它的數據是不落下風的……(圖片來自STCN論壇)

不止於暗箱操作,在第四天的比賽結束後,Steam發布了一則公告,表示部分玩家(主要是柯基隊的玩家)將可以自願選擇更改自己的隊伍,不過只有被系統選中的部分玩家才有資格更改隊伍,願意變更隊伍的玩家將會獲得一定積分上限的獎勵——但更改到哪個車隊是由系統隨機決定的,你只能決定自己要不要改,改去了什麽隊伍完全看運氣。

改動固然引發了玩家的一番嘲笑,總體來說問題倒是也不大——畢竟選擇是自由的,還有額外獎勵嘛。不過,也有玩家不幸被隨機分配到了弱隊,在STCN論壇中,就流傳有“換了鸚鵡,天天第五”的故事。

遺憾的是,雖然“暗箱”“明箱”都招呼上了,Steam仍然無法阻攔柯基的小短腿。或許是玩家們對柯基愛得深沉,或許是Steam強行削弱的態度激怒了玩家,柯基隊仍然是最受支持的隊伍。

在活動的第5、6、7天,柯基隊再次強勢獲得三連冠——這一成績似乎是在嘲笑Steam明裡暗裡的改動,而Steam看上去也放棄了掙扎——直到活動的第8天。

7月3日,許多玩家發現,儘管“車手儀表盤”上明明白白地寫著柯基隊的當前速度遠遠超過野兔隊,但野兔隊行程的增長速度卻遠遠快過柯基隊,最終,野兔隊取得了當天的冠軍。7月4日的比賽同樣如此,野兔隊再次奪冠,不過,即便如此,按照積分來說柯基隊也已經獲得了總冠軍——除非Steam再改規則,將比賽延長一天。

“車手儀表盤”的“氮氣加速”一欄體現的是行駛速度,此處已經減去了其他玩家阻礙的影響,應該顯示的是實際速度。據我觀察,在柯基的速度是野兔的6倍時,每秒隻增長0.01~0.03公里的速度,而野兔隊每秒卻增長0.8公里以上

儘管Steam在活動進行中全力阻擊柯基隊,但還是沒有起到實際的作用。對玩家來說,無論是否支持柯基隊,這場活動都讓人有些不快:支持柯基隊的玩家會認為自己受到了不公平對待;支持其他車隊的玩家會認為自己參加了一場必敗的比賽——這個活動沒有討好到任何一方。

往深裡說,這不是一個小活動那麽簡單

幸好,這個活動本身並不重要。它只是夏促的一個添頭,讓玩家在“買買買”之餘多些參與感的手段,沒有太多玩家會極度在意。但這次的活動的確不算太好,當活動將勝負與獎勵直接而明顯掛鉤以後,玩家們自然而然會開始在意勝負。如果無法確保勝負的公平,就會導致口碑受損。

這次活動也有不少有趣的改進,例如,相比此前的活動,本次活動在任務設計方面更合理一些:Steam為不同遊戲指定了具體的任務,這就需要玩家更專注於遊玩才能夠完成這些任務。對一個以“喜加一”聞名在外的平台來說,勸大家玩玩遊戲其實還挺重要的。

本次夏促的任務具體到需要在遊戲中進行某項活動,過去利用ASF掛時長的方式就不太好使了,玩家需要更細致地體驗遊戲

單就活動本身來說,這一次的夏促活動在基本的規則設定上是失敗的,它在活動第一天就(可能是無意地)誘導玩家選擇強隊,導致了一家獨大的情況,使得“比賽”失去意義。面對這一困難,換隊的調整還算合理,但各種暗地裡的後台數值修改就有些過分了。

“柯基隊要求公平”“你們每天他×的在搞什麽”……在Steam活動相關公告的評論中有許多不滿的聲音

最主要的問題在於,Steam並沒有遵守自己提出來的規則。玩家能夠看到車隊的跑動距離和當前的“車手儀表盤”,並且在說明裡看到了儀表盤中的“氮氣加速”意味著車手的速度,但實際上,速度和儀表盤之間並不統一。而且,Steam改了數據卻毫不遮掩,這讓玩家“受欺騙”的感覺更為強烈——如果你非要告訴我買的貓其實是熊貓,好歹要把它染色成黑白相間的毛色呀。

當然,換個角度來說,Steam用“野兔隊”來作弊也是在玩梗——想想“龜兔賽跑”的故事,或許兔子在輸掉比賽之後痛定思痛,決定以後一切比賽都不擇手段,才會出現如今這奇異的一幕。

不管怎麽說,恭喜柯基隊奪冠。

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